"말라리아 치료제와 나노기술 활용해 암세포 사멸" 국립암센터 연구팀 논문, SCI급 저명 국제학술지 등재
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"말라리아 치료제와 나노기술 활용해 암세포 사멸" 국립암센터 연구팀 논문, SCI급 저명 국제학술지 등재
  • 정 현 기자
  • 승인 2020.09.02 00:35
  • 댓글 0
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약물 전달 분야 저명 국제학술지 'Journal of Controlled Release' 9월호 게재 예정 

[위즈뉴스] 나노기술과 히드록시클로로퀸을 이용해 방사선 암치료 효과를 크게 높이는 연구결과가 발표됐다. 

국립암센터(원장 이은숙) 1일, 이행성연구부 최용두 박사와 암생물학연구부 정희선 박사 연구팀이 말라리아 치료제인 히드록시클로로퀸(hydroxychloroquine)을 탑재한 다공성 나노볼을 이용해 방사선치료의 효과를 극대화하는 치료법을 세포와 동물 실험을 통해 입증했다고 밝혔다.

이번 연구결과를 담은 논문은 약물 전달 분야의 SCI급 저명 국제학술지인 'Journal of Controlled Release(IF=7.901)' 9월호에 게재될 예정이다. 

정희선 박사(왼쪽)와 최병두 박사 / 사진=국립암센터

암세포가 방사선을 쪼여도 죽지 않는 이유로 ‘오토파지’라는 작용이 제시된 바 있다. 즉, 암세포가 세포 내 남아있는 단백질 등을 분해해 스스로 영양분을 공급함으로써 방사선에도 죽지 않고 견디게 된다.

치료 시 암세포에 가해지는 스트레스에 대한 방어기전으로 암세포의 오토파지가 활성화되고 결국 치료 효과를 떨어뜨리게 되는 것이다. 

이러한 암세포의 오토파지를 히드록시클로로퀸이 억제한다는 것이 밝혀져 여러 임상시험이 진행 중이다. 그런데 암환자에게 투여한 히드록시클로로퀸 중 오직 소량만이 암세포에 전달되어 기대보다 치료개선 효과가 미미했다.

이러한 문제를 해결하기 위해 암세포로 들어가는 약물량을 늘리기 위해 히드록시클로로퀸의 투여량을 높이면 혈소판 감소증을 포함한 여러 부작용이 나타났다.

오토파지에 의한 방사선 치료 저항성이 극복되어 암세포가 사멸하는 현상을 보여주는 그림 / 자료이미지=국립암센터

국립암센터 최용두 박사와 정희선 박사 연구팀은 나노기술을 이용해 암세포까지 약물을 효과적으로 전달하면서도 부작용은 최소화하는 방안을 고안했다.

연구팀은 히드록시클로로퀸을 다공성 나노볼에 탑재해 투여하면 약 200배나 많은 양의 히드록시클로로퀸이 암세포에 전달된다는 사실을 세포실험을 통해 확인했다.

또, 단독으로 방사선치료를 받을 때보다 히드록시클로로퀸 나노볼을 투여하고 방사선치료를 받을 경우, 치료 효과가 2배 더 높게 나타난다는 사실을 동물 실험을 통해 밝혔다. 이경우 정상조직에 대한 부작용도 나타나지 않았다. 

최용두 박사는 “오토파지는 방사선치료와 항암치료에 대한 저항성을 나타내는 주요 기전이므로 이번 연구는 암세포의 오토파지를 차단함으로써 기존 방사선치료 및 항암치료의 민감도와 효과를 높이는 가능성을 열었다는 점에서 중요한 의의를 가진다”고 말했다.

한편, 이번 연구는 국립암센터 기관고유연구사업과 해양수산생명공학기술개발 사업으로 수행됐다. 


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